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为什么美国外卖界老大、老二都开始聘用「机器人配送员」?

兴许今天觉得新奇的事物,未来或许会成为标配。 近来圈子里有两则新闻,看似毫无联系却隐藏一项重要趋势。一则新闻对准了快递小哥,另一则瞄上了了外卖骑手,但都跟机器人小伙伴有点关系。

兴许今天觉得新奇的事物,未来或许会成为标配。

近来圈子里有两则新闻,看似毫无联系却隐藏一项重要趋势。一则新闻对准了快递小哥,另一则瞄上了了外卖骑手,但都跟机器人小伙伴有点关系。

每年双十一快递行业都会成为焦点,但今年热搜新闻关心的快递小哥有点不一样。这些小哥不是真人,而是阿里发布的首款机器人「小蛮驴」。双十一期间,浙大成为了全球首个纯机器人送货高校,因此上了热搜。

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阿里小蛮驴官微. 图片来自:微博

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2020阿里云栖大会上「小蛮驴」宣传视频.

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「小蛮驴」双十一期间在浙大配送快递. 图片来自:中新网

横空出世的「小蛮驴」,并不是配送领域的第一款机器人。

美国外卖市场排行第一的 Doordash,早在2017年开始使用 Starship 的机器人配餐。排行第四的 Postmates 也不甘示弱,2016 年将自主研发配送机器人提上重要日程,不仅找来擅长智慧科技的 New Deal Design 进行合作,还聘请机器人领域专家 Ali Kashani 作为项目负责人。直至2018年,名为 Serve 的机器人成功面世。

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在刚过去的 7 月,外卖界老二的 Uber,耗资 26.5 亿美元收购了排行 Postmates,也进军了机器人配送领域。

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成立于 2014 年的 Starship 推出的配送用机器人. 图片来自:Instagram (id: starshiprobots)

机器人科技发展已有一段历史了,但为什么偏偏Serve这款机器人既受到业界青睐,还同时受到大众喜欢?今天我们一起刷新对机器人的认知。

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Postmates 自主研发的配送用机器人 Serve. 图片来自:WIRED

设计目标不再是炫技,而是让你「一见钟情」

以智慧科技站稳脚跟的机器人,如今最大的挑战并不在于技术面,而是如何自然地融入人类生活,如同社区里的邻里,而并非「异类」。

简单点归纳,关键在于人情味儿。

让我们回到皮克斯在 2008 年制作的电影《机器人总动员》中,这也是 Serve 设计团队的出发点。

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电影《机器人总动员》中的WALL-E (图左) 和 EVE (图右) . 图片来自:豆瓣

WALL-E 和 EVE 代表完全相反的两种机器人形象。EVE 带有光弧外形,如同宇宙飞船的极简风格,是目前的机器人设计的大趋势。

但团队却选择了「更具机械感」的 WALL-E 作为缪斯。EVE 很完美,却给人难以接近的距离感。WALL-E 看起来笨笨的,身上的零件是日常可见的破玩意儿,却让观众倍感亲切。

从 WALL-E 那里「借」来的圆眼睛,成为 Serve 与人沟通的重要窗口。不仅仅充当摄像头,还如同汽车指向灯,用转动光环的方向与行人「沟通」将要走动的方向。另外它还可以轻微转动眼睛,表达我困惑了。

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机器人 Serve 的困惑眼神. 图片来自:TED

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透过机器人 Serve 双眼看到的画面. 图片来自:Postmates 官网

这群工程师还为 Serve 配上了步履匆忙的跑步声作为音效,以便视觉障碍者感知。Serve 还被教会一套不需阅读用户手册即可理解的通用动作语言,恰当地表达出「请让我先过去」或「您先走」的意思。

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在十字路口与司机沟通的 Serve. 图片来自:TED

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礼让行动障碍者的 Serve. 图片来自:TED

New Deal Design创始人Gadi Amit在接受Dezeen杂志采访时候,说出了以下这番见解。

Serve的设计意愿,在于被爱上并被接受到我们的城市生活环境中,尽可能减少与人之间的摩擦。

通常来说,机器人的行动方式是人们所不习惯的。而且它们还占据了个人和公共空间,打乱了原有的社会规范,比如在人行道上占道等等。在这样的背景下,我们的目标是通过让Serve在第一眼看上去就很可爱,去化解这些有理有据的担忧与焦虑。

这么可爱的机器人,转动眼睛望着你的时候,emoji 表情魅力下,你还忍心嫌它占地方吗?但 Serve 也有不可爱的时候,遇上喜欢骚扰机器人的小孩,便立马警觉跑掉,或奔向最近的成年人。

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Serve 服务推广短片. 图片来自:New Deal Design

它不是冷冰冰的机器人,它是送货上门的购物车

设计得很可爱还远远不够。玩具很可爱,但如果没有感情与记忆,很难会被主人惦记一辈子。Serve 作为在街上服务各式人群的配送机器人,惊喜变得非常重要。出乎意料的喜悦,才能让行人在看到它的第一眼,将它看作可爱的朋友,而不是好莱坞电影里反乌托邦的邪恶角色。

这就是我们设计的机器人。它很熟悉,但也令人惊奇。它只是一辆购物车,但看起来又像是 WALL-E 与小黄人的混合体。如果你住在旧金山或洛杉矶,其中一台可能已经给你送过了外卖。

——Ali Kashani

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小黄人和 WALL-E . 图片来自:豆瓣

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机器人 Serve 的外观与细节. 图片来自:Dezeen

为了实现这个好玩的过程,Postmates 和 New Deal Design 费了不少心思。

即使是身手敏捷的真人,走在人流涌动的路上,也避免不了碰撞,何况机器人?康奈尔大学专门研究自动机器人的教授 Hadas Kress-Gazit 提出这些很实际的问题:「这是一个试图躲开别人的人,还是一个没有注意到你的人?是狗狗吗?是小孩吗?这里谈论的重点是安全。你必须确认这款可能很大的机器人在人群中的安全性。」

Serve 的第一代设计被团队命名为「ET」,与完成版的 Serve 相比,「ET」长得像一台小小的 Roomba 扫地机器人,上面装了一个 GoPro 摄像头。如果你在路上边走边看手机,很容易被「ET」绊倒。

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从左到右为 Serve 的早期设计雏形到最终成品. 图片来自:WIRED

前几代的 Serve 在外形上并不讨喜,工程师花更多的精力在教授提出的一系列实际问题上。直至某天机器人设计雏形在路上试行,滑进了 Product Hunt 网站创始人 Ryan Hoover 的视线中,他马上拍照发推特,让粉丝为机器人命名。3分钟后,有人联想到了《拆弹部队》中的炸弹处理机器人。

设计团队马上意识到一个真实问题:如果 Serve 跟灾难联系在一起,或者长相让人们甚为排斥,便不可能真正担起配送的职责。「让人们看到会开心」成为扭转设计方向的转折。Serve开始走玩具风格,出现了形似玩具卡车的雏形。

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Serve 的模型与设计墙. 图片来自:New Deal Design

设计团队给「玩具卡车」画上可爱的眼睛与嘴唇,涂上亮丽的颜色,还找来一些可爱的音乐来播放。团队中的一位成员突发灵感,草拟出现在 Serve 的大致模样,形似儿童用的购物车,并加入玩具外形的蠢萌感。

为什么美国外卖界老大、老二都开始聘用「机器人配送员」?

Serve 机器人的设计过程. 图片来自:New Deal Design

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Serve 机器人的设计过程. 图片来自:New Deal Design

Serve 机器人的设计借鉴了购物车,阿里「小蛮驴」则是驴的仿生设计,机器人在工程师的改造中不再拥有人形,而是通过借鉴生活中人们熟知的物品和动物的外形以及联想,拉近了人与机器人之间的情感距离。

请看看可爱的 Serve,还会将它定义成一款冷冰冰的可怕机器人吗?只要想象下,自己在手机购物车放的商品,稍等片刻便有一台真实的购物车上门送货,虚拟与现实就在这台「购物车」上得到神奇转换。

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Serve 机器人. 图片来自:Dezeen

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Serve 机器人. 图片来自:Dezeen

让科技融入生活与环境,智慧科技才真正有用武之地

Serve为代表的配送机器人的发明,却并不是站在配送员的对立面的。

为什么美国外卖界老大、老二都开始聘用「机器人配送员」?

image deion. 图片来自:UCLA

外卖的便利以及配送费的低廉,使更多顾客为了图方便,明明走路可以买到的餐饮,却选择在手机快速下单,坐等骑手花费更多时间从远处匆匆赶来。用 app 里面的语句形容,即「骑手赶完商家」时间是「骑手正在送货」的好几倍。

因为这种情况,每天路上形色匆匆的骑手外卖箱中,实际空置时间背后隐藏着巨大的能源损耗问题。以 Serve 设计团队了解到的美国数据作为参考——美国每天有 2000 万单外卖,超过半数是步行距离,但这部分有 90% 是用汽车配送。

于是团队做了一番推论——美国人每天在用两顿重的汽车,将一公斤的墨西哥卷饼运送了 2000 万次。配送墨西哥卷饼的耗费能量,实际等同于配送一台两吨重的汽车。

为什么美国外卖界老大、老二都开始聘用「机器人配送员」?

image deion. 图片来自:TED

国内外卖配送更多采用电动车,耗费能源相较汽车有所降低,但外卖单量巨大、配送时间紧张,仍是间接造成了很多交通问题。被困在系统算法里的骑手,也成为很多起交通事故的受害人。

为什么美国外卖界老大、老二都开始聘用「机器人配送员」?

图片来自:CTECH

Serve 的出现,正是为了解决短途配送的问题。采用弯曲铝制做成的底盘,可以让 Serve 承重 50 磅(约 45 斤)的货物,并在 30 英里的半径内进行配送。

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Serve 的内部构造. 图片来自:New Deal Design

可变换的外观图案,也让Serve能够更好地融入不同风格的社区。

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Serve 拥有的不同风格外观. 图片来自:New Deal Design

快递行业今日的发展,与菜鸟驿站、快递柜的兴起密切相关。快递数量猛增的情况下,快递员仍能按时送达,并维持在远低于国外的快递费用上。这种互为发展的关系,也将是骑手与 Serve 的未来状态——骑手将外卖领取送达 Serve 的站点后,由 Serve 完成交付的最后一环。外卖行业也将由于 Serve 为代表的机器人加入,而获得革新与高速提升。

为什么美国外卖界老大、老二都开始聘用「机器人配送员」?

电影《玩具总动员》

最后,以带领团队创造出 Serve 的 Ali Kashani,今年 6 月在 TED 发表的一番思考总结。

我们正在进入一个无生命的物体,也将起身自由行动的新时代。而当它们动起来时,我们必须确保它们不像外星入侵者。我对未来的愿景是,当物体变得鲜活时,它们将满怀喜悦地获得新生,不会像电影《终结者》,而更像《玩具总动员》。

本文来自网络,不代表华夏资讯网立场,转载请注明出处:https://www.cnbilin.com/5646.html

作者: 木易南嘉

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