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修木:踢出来的常春藤

【文/观察者网专栏作者 修木】 说起美国高校,大家可能都知道常春藤联盟,包含美国东北部八所著名的私立大学。相对少为人知的一点是,这个联盟却不是教学或学术上的合作组织,而是八所学校共同参加的校际体育比赛。

【文/观察者网专栏作者 修木】

说起美国高校,大家可能都知道常春藤联盟,包含美国东北部八所著名的私立大学。相对少为人知的一点是,这个联盟却不是教学或学术上的合作组织,而是八所学校共同参加的校际体育比赛。

与世界其它地区相比,美国高校有一点特别之处,对体育比赛特别重视,在招生时对体育特长生有特别的照顾。哈佛、耶鲁、普林斯顿等名校最初吸引公众的注意,不是因为其教育或学术,而是因为其橄榄球队。

课外活动的兴起

早期的美国高校多半是教会兴办,担负着为教会培养栋梁之材的使命。学习的课程基本上是读圣经与经典,学希腊语与拉丁语。学生要花许多时间熟读圣经,背诵古希腊与古罗马的名篇。宗教的灌输与品德的培养更为重要,每天朝六晚五各上一次教堂,连周日都不可缺席。学生离家住校上学,由老师担起管教职责,一大早有强制的自习课,晚上还要查房。

接近成年的孩子难免会淘气反叛,留下不少违纪的记载,[1]小的在教室里跺脚,大的扔石子打破校长住宅的玻璃窗,甚至爬进去偷酒。在教堂里捣蛋的最多,用小刀在椅子上刻画,祷告时学猫叫狗叫,布道时放出一只火鸡在走道上乱跑等等。更为严重的还有打老师、顶撞校长,甚至在校园里放火。

修木:踢出来的常春藤

1766年,哈佛学生抗议学校食堂的黄油变味发臭,导致一半学生受停学处分。这起“黄油事件”算是美国历史上第一次学生抗议活动。[2](图/Medium)

高校有组织的课外活动出现于十九世纪初,校方多半给予鼓励,为的是缓解读书带来的压力。

首先出现的是文学会与辩论会[3],模仿西方启蒙时期的沙龙,讨论流行的话题,比课堂上枯燥的死记硬背要有趣不少,只是会中讨论的通常不是经典或圣经,而是教会不大喜欢的卢梭或潘恩。

接着出现的是学生社团,通常要找一句希腊语作为座右铭,再取句中每个单词的头一个字母,形成缩写当作相应社团的希腊名称,以示高雅。社团让学生有更多联谊机会,大学由此多出一项促进社交的新功能。

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体育有个工业化的背景

广义来说,体育活动更近于玩耍,中世纪的学校里早就有人玩斗鸡、拳击、跳舞、赌博,或是划船、板球、网球等等。[4]十九世纪之前最时尚的是骑马打猎,有汗滴有血腥,带着贵族骑士的架势。

体育作为课外活动,却是因为校际之间比赛的出现,最早始于英国的牛津与剑桥。工业化之后的英国有铁路作为大众交通工具,校际切磋才搞得起来。最先组织的是划艇比赛(1829年),[5]举行地点在离牛津、剑桥分别都有一百公里开外的伦敦。

工业时代的大城市人口多,观众也多,体育比赛渐渐成为大众娱乐。大学生的划艇赛很容易吸引社会与舆论的关注,比赛时泰晤士河两岸人山人海,给商家带来不少生意。

美国的工业化稍慢于英国,要到1852年才有第一次哈佛与耶鲁之间的划艇赛。[6]策划者却不是学校,而是铁路公司。地点在波士顿以北一百多公里之外,新罕布什尔州的一处湖光景区。吸引的观众只有一千人左右,铁路公司没赚到几个钱,但是却给哈佛、耶鲁开创一个划艇赛的传统。

其后的比赛地点换过好几次,哥伦比亚、康奈尔等其它学校也加入其中变成联赛。观众的规模或许比不上伦敦,但是学生们却很热情,比赛输赢关系到学校的荣誉,激起集体归属感。

修木:踢出来的常春藤

1874年在纽约萨拉托加湖举行高校划艇联赛时,在岸边观看的民众与乐队(图/Blogspot)

比如说1874年哥伦比亚划艇队夺得冠军,回到纽约时在第五大街上游行庆祝,校长特意赶到,夸奖起来不吝溢美之辞[7]:

“我代表全校教师感谢你们,感谢你们为学校做出的贡献。……我坚信,你们今年夏季的大捷,对哥伦比亚的贡献,超过建校以来所有贡献的总和。”

“我代表全校教师感谢你们,感谢你们为学校做出的贡献。……我坚信,你们今年夏季的大捷,对哥伦比亚的贡献,超过建校以来所有贡献的总和。”

只是另一边,在联赛中名次越来越差的哈佛、耶鲁有些失落。到最后干脆退出校际联赛,每年搞一场两校之间的划艇赛,一直延续至今。

从牛膀胱到橄榄球

划艇之外,其它项目的校际比赛也陆续展开,有棒球、板球、田径、游泳、篮球等等,但影响最大的是橄榄球,又称为美式足球。学生以踢球取乐在中世纪的欧洲就有记录,到镇上屠户那里拣一个牛膀胱,充气之后找块空地,你一脚我一脚,玩得不亦乐乎。只是有时候会撞倒人、踢坏门窗,惹得校长老师出面禁止。[8]

要到十九世纪中期,才有橡皮球可踢。第一次有记录的校际比赛在1869年[9],普林斯顿对抗同在新泽西州的罗格斯(当时是私立学院,后来变成州立大学)。双方球员没有运动服,穿着杂七杂八的内衣短裤。比赛更像踢足球——圆形的球,只能用脚不能用手。其后,纽约周边的耶鲁、哥伦比亚等其它学校应邀加入。

地处波士顿郊区的哈佛也收到申请,但是当地的踢法与纽约周边不太一样,规则上谈不拢。不肯加入联赛的哈佛,反倒邀请北边加拿大麦吉尔大学的球队下来切磋。加拿大学生玩的是椭圆形状的橄榄球,哈佛队试过之后感觉不错,就此采用,由此将橄榄球引入美国。[10]

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哈佛与麦吉尔在1874年举办的足球比赛。橄榄球在英国又被称为拉格比,先传入加拿大,而后又由麦吉尔介绍给哈佛,传入美国,进一步演化成美式足球。(图/CFL.ca)

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作者: 木易南嘉

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